"Schöne Ruinen" von Jess Walter, Roman
Copyright: Heyne

„Alles, was wir haben, ist diese Geschichte, die wir
erzählen. Alles was wir tun, all unsere Entscheidungen, Stärken, Schwächen,
Beweggründe, unsere Vergangenheit und unser Charakter, was wir glauben – nichts
davon ist real; es gehört alles zu dieser Geschichte, die wir erzählen.
Aber der springende Punkt ist: Es ist unsere verdammte Geschichte.“ Seite 353

Italien – 1962

Personen: Pasquale Tursi, dessen Mutter und Tante,
Fischer, eine amerikanische junge Schönheit, und andere. Ort: das Dorf Porto
Vergogna
, eine in die Felsen geschnittene Spalte, an die einige Häuser
geklebt sind. Gleich neben Cinque Terre.

Nichts erinnert an die pittoresken fünf Dörfer der Levante,
die als Cinque Terre gleich nebenan an der Küste liegen und  von Scharen von Touristen heimgesucht werden.
Aber das soll nach Pasquales Willen anders werden.
Warum nicht Seis Terre? Das war schon der Traum von
Pasquales jüngst verstorbenem Vater. Porto Vergogna soll ein Hotel bekommen,
das den Ort auch für die große Welt interessant macht. Und so schichtet der
junge Mann täglich Steine auf, um seinen künstlich angelegten Strand vor dem
Meer zu schützen. 

Amerika – unlängst

Personen: Michael (der) Deane, seine Assistentin Claire, ein junger Drehbuchautor, ein
älterer italienisch sprechender Herr, Dee Moray und andere. 
Ort: mal hier, mal dort – von Hollywood nach Idaho.
Filmbranche.

Michael sucht nach einer Filmidee, die ihn aus einem
Knebelvertrag mit dem Filmstudio heraus bringt. Claire sucht die Idee zu einem
guten, zu einem wichtigen Film und dieser Freitagspitch soll entscheiden, ob
sie ihren Job kündigen wird oder nicht. Der Freitagspitch ist Menschen
überlassen, die irgendwann in ihrem Leben eine Visitenkarte mit der
Unterschrift des Deane erhalten
haben. An diesem Freitag erscheinen zufällig – oder will es das Schicksal so? –
ein junger Drehbuchautor mit Italienisch Kenntnissen und ein älterer Signore
mit nur rudimentären Englisch Kenntnissen 
Der junge Drehbuchautor pitcht einen Film über die sog. Donner-Party,
während der ältere Signore sich als Pasquale Tursi, der Strandbauer, entpuppt.
Er ist auf der Suche nach der Person, die alle Geschichten in Walters Roman Schöne Ruinen miteinander verbindet:
Dee Moray, eine amerikanische Schönheit und Schauspielerin
und Pasquales langersehnter und erster amerikanische Gast in Porto Vergogna …

Im Aufbau erinnert Walters Roman teilweise an Mitchells Wolkenatlas
und andererseits an Colum McCanns Die große Welt und doch ist er ganz
anders.

Viele verschiedene Personen, unterschiedliche Geschichten,
verwoben miteinander über Raum und Zeit, ohne dass gleich Klarheit über deren
Zusammenhang entsteht. Während McCanns große Welt spielerisch leicht
daherkommt, die Verbindungen zwar erahnen aber dennoch im Dunkel lässt und
diese dann erst ganz zum Schluss grandios preisgibt, schafft Walter diese
Leichtigkeit in Schöne Ruinen nur ansatzweise.  Zunächst ein wenig zu starr im Aufbau, zu
plakativ, vielleicht sogar zu gewollt, plätschert die Geschichte dahin.
Plötzlich aber bekommt sie durch verschiedene Ereignisse eine unerwartete
Tiefe. Menschliche Abgründe werden ausgelotet, die Filmbranche in ihrer
Berechnung und Unmenschlichkeit gezeichnet und sämtliche Verstrickungen aus der
Schublade gezogen, die nur möglich sein können.

An manchen Stellen wünscht man sich weniger von den vielen
Details. Zumal die wichtigen, die entscheidenden Szenen meist eher sehr kurz
kommen. Eindruck hinterlässt das trotzdem. Denn ab und zu blitzt die
Lebensklugheit des Autors unerwartet und deshalb noch willkommener auf. 

Schöne Ruinen hätte mich ein wenig ratlos zurück
gelassen, wäre da nicht der Schluss gewesen. Nicht wegen des Inhalts oder der
Auflösung der einzelnen Geschichten, ein offenes Ende hätte ich gut verkraftet.
Nein, wegen meiner Meinung zu diesem Buch. Ich habe mich oft gefragt, was halte
ich davon und konnte mich nicht entscheiden.

Die Erkenntnis aber, dass das „gute“ Leben dem „berühmten“,
dem „großen“ Leben vorzuziehen ist, auch wenn man ab und zu voller Wehmut an
die vermeintlich verpassten Chancen zurückdenkt, hat das Buch für mich zu einer
schönen Leseerfahrung gemacht.

„Sie haben keine Ahnung, ob die Gemälde inzwischen
verblasst oder mit Graffiti übersprüht sind, ob der Bunker noch existiert – ob
er überhaupt je existiert hat -, aber sie sind jung, und der breite Weg ist
leicht begehbar. Und selbst wenn sie nicht finden, was sie suchen, reicht es
nicht, draußen im Sonnenlicht herumzustreifen?“ Seite 444



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Schöne Ruinen von Jess Walter 
Taschenbuch: 464 Seiten 
Verlag: Heyne Verlag
Erscheinungsdatum: 1. April 2013 
ISBN: 978-3896674999

2 Replies to “[Rezension] „Schöne Ruinen“ von Jess Walter

  1. Liebe Bri, ich finde, dass deine Einschätzung den Zwiespalt, den dieses Werk auslöst, gut 'rüberbringt. Ich habe schon viel über die "Ruinen" gehört – von Jubelschreien bis zu Feuerholz-Gelüsten. So oder so scheint es sich um eine "interessante" Lektüre zu halten. 🙂

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